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源来如此 | 烟雾下的工业城(二)

时间:2018-12-05

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在上一期的节目中我们介绍了马斯河谷的烟雾事件,那是一起典型的由工业排放烟雾引起大气污染的事件。一个地区,蓬勃发展工业的同时往往也会带来一系列的环境问题。而民众的漠视、工厂的不作为、监管的缺失最终酿成了损失惨重的公害事件,这是马斯河谷事件给我们带来的惨痛教训。

 

但更令人痛心的是历史长河中这种悲剧发生过不止一次,而且其成因几乎如出一辙。 194810,一起轰动世界的空气污染公害事件再次在美国多诺拉镇发生。多诺拉是美国宾夕法尼亚州的一个小镇,位于匹兹堡市南边30公里处,有居民1.4万多人。城镇坐落在孟农加希拉河的一个马蹄形河湾内侧,沿河是狭长平原地,两边有高约120米、坡度为10%的山丘,这些山丘把小镇夹在山谷中。在多诺拉镇与邻镇韦布斯特镇形成的工业地带中聚集了很多工厂,是硫酸厂、钢铁厂、炼锌厂的集中地。公路上货车源源不断地将产品运输到外部,留在当地的是无尽的污染和毒害。

 

多诺拉镇比周围地势低约120米而且地处山谷底部,呈盆地地貌特征,多逆温和大雾气候,在这种气候和地形下的多诺拉镇终难逃一场大难。

 

恶行所酿恶果终于孵化。26-31日期间,一高压区移过宾夕法尼亚州西部的上空,并持续滞留。这种高压控制下在600米左右的大气层,空气流动几乎可忽略不计,大部分时间处于静风状态。气温的纵向分布限制了空气的垂直运动,当暖而轻的空气在冷而重的空气上方时,就会形成一种所谓“稳定大气”,处于“热稳定”状态时,空气就少有上下的垂直移动。

 

在这样的条件下,工厂仍旧没有停止排放。浓烟不断从高耸的烟囱中喷吐而出,像是要冲破穹顶一样。

 

烟雾渐渐凝集,颗粒物浓度的升高使能见度越来越低,在午后视线也仅仅能看到街的对面。除了烟囱之外,所有工厂似乎都在人们的视线里消失了。就算这样人们也没有停下他们手中的工作。二氧化硫的刺鼻气味开始弥漫,虽然有人开始呕吐,但人们仅把原因归结于工厂车间空气不流通,并没有人意识到这已成为一个伤害一个地区的环境公害问题。含有二氧化硫等有毒有害物质的气体及金属微粒附着在悬浮颗粒物上,严重污染了大气,并在气候反常的情况下聚集在山谷中积存不散,最终酿成了惨剧。

 

小镇中共有6000人突然发病,其中有17人很快死亡。死者年龄多在65岁以上,大都原来就患有心脏病或呼吸系统疾病。如此严重的后果震惊了整个美国,美国联邦公共卫生局很快成立了专项调查小组。

 

随后长达两个月的调查显示,5天时间中,大气中的污染物质达到了人类无法承受的水平。据不完全统计,在此期间,多诺拉发病人数共5911,初期症状是呼吸道、眼、鼻、喉感到不适。调查证明,发病率和严重程度同性别、职业无关而同年龄有关。患者年龄65岁以上的超过60%。死亡的17人中,年龄都在52岁和84岁之间,平均年龄为65岁。

 

为何要旧事重提?回过头来看这两起空气污染事件,我们可以发现事件地点都是处于谷地,特殊的地理条件是酿成公害事件的一大推手,外加彼时静滞的气流,将有害物质几乎“固定”在了当地。更应引起我们注意的是,空气的污染在这两个地区是长期存在的,只不过大气的自净略微削弱了污染物质对生物的损伤,没有表现为立即的疾病和死亡。但可以推测发病甚至致死是有害物质大量、持续积累的必然结果。

 

作为经济发展的强国,美国在上世纪4050年代也曾面临严重的环境污染问题,规范制度的缺乏、监测设施的缺失都为严重的环境污染事件埋下了隐患,多诺拉事件之后,美国的相关大气防治法案相继出台,一场轰轰烈烈的环境整治也就此拉开了序幕。进步的背后暗藏着隐患,这仿佛是经济发展过程一个难以避免的规律,但在众多发达国家实例的警示下,后起之国更应引以为鉴。

 

本期对于美国多诺拉烟雾事件的介绍就到此为止了,在下期文章中我们将走进伦敦——这座在工业革命中扮演重要角色的城市,去了解另一起更为严重的空气污染事件。

 

我们下期再见!

参考文献

11948年美国多诺拉烟雾事件.安禾生

 

 

责任编辑:网站管理员

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