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环境文化节 | 环境大事记:“银衣杀手”启示录

时间:2019-05-12

有时,越是灿烂夺目的东西,越是暗藏危机,如雨林中鲜艳可人的菌类,或是海洋中色彩绮美的水母。在我们的身边,也有着这样一种东西,它身披高贵的银色外衣,是常温下唯一的液态金属,在体温计中扮演着重要的角色。它,就是元素汞。

汞的毒性极强,且易挥发,如果处理不及时,挥发的汞就会通过呼吸道进入人体,对呼吸道和肺组织造成损伤,甚至会导致呼吸衰竭而亡。而更让人们谈“汞”色变的,是上个世纪震惊世界的日本水俣病事件。下面,就让我们一起来回顾这一历史事件。

情景回溯

1953年,在日本九州熊本县水俣市出现了一种怪病。患者手足协调失常,甚至出现视野缩小、肢端麻木、步行困难以及感觉、听觉和智力障碍的症状;严重者还会出现神经错乱、思觉失调、痉挛等症状,甚至最终死亡。但在那时,由于没有人知道准确的病因,最后只能以最初出现这一怪病的地方的地名“水俣”来为之命名。

在当时,2000余人遭受了病痛的折磨,3年内死亡者达到40人。除此之外,甲基汞还会通过血液传播给下一代,对他们的的健康造成威胁。怀孕妇女体内的汞进入胎儿体内后,会导致幼儿天生弱智。汞的毒性之大、危害之深,让人不免胆寒。

原因剖析

经调查,水俣病的与有机水银密切相关。患者食用了被有机水银污染的鱼贝类后,进入机体的侵入脑神经细胞,从而引起这一综合性疾病。这种有机水银特指甲基汞。在事件中,甲基汞来源于一家氮肥公司,该公司在生产乙醛和氯乙烯过程中,将含甲基汞的废水排入水俣湾中。于是,甲基汞被鱼类和贝类等水生生物不可避免地大量摄入,并蓄积于它们的体内,并在食物链的作用下逐渐富集。最终,人们因食用污染水中的鱼、贝类而中毒。

产生影响

在出现如此严重的公害事件后,日本政府并没有及时做出积极的反应。出于对工业发展的鼓励和信息传播的滞后,日本中央政府选择对相关产业进行包庇。且当民众要求企业停止排放废水并作出道歉时,当局仅以警力镇压作为回应。日本的经济虽然得到了高速发展,但是环境的严重污染使其政府和企业在其后几十年中付出了极其昂贵的代价。


思维火花

“先污染后治理,先开发后补偿”,在所有工业化发展的进程中,人们往往都秉承这样的思路。然而事实证明,以牺牲环境为代价的经济发展,势必造成无法逆转的危害。当人们竭尽心力从自然索取财富时,不会想到,修复被破坏和污染的环境所需要的成本远远超过所获利益,这必然是一种得不偿失的发展方式。

若无清风碧浪,何来激情创造;若无绿意青山,何以幸福生活?我们要坚持人与自然和谐发展之路,珍惜环境资源,重视环境保护,关注生态福祉,从现在开始将环境意识和环保观念镌刻在心中,从而实现真正的绿色经济、生态文明与和谐社会。



知识小窗

食物链富集:生物有机体或处于同一营养级上的较多生物群,从周围环境中蓄积某种元素或难以分解的化合物,使生物有机体内该物质浓度超过环境中的浓度的现象,并伴随食物链营养级改变而逐步增多的现象。

参考文献:[1]黄浩明.环境公害处理机制之研究——日本水俣病事件之观察[J].学会,2012(05):3-7.





材料整理/学术部

文字图片整理/罗炀


责任编辑:网站管理员

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